Descubren un arrecife de coral en el cañón de Avilés

El hallazgo es de gran importancia científica ya que se desconocía la existencia de este tipo de arrecifes en aguas españolas. Un equipo de investigadores del Instituto Español de Oceanografía (IEO), embarcados en el buque oceanográfico Vizconde de Eza, de la Secretaría General del Mar (SGM), ha descubierto un arrecife de coral de aguas frías en una zona profunda del denominado cañón de Avilés, frente a la costa asturiana.
El hallazgo, que se realizó en el curso de una campaña oceanográfica para el proyecto Indemares, se considera de gran importancia científica ya que se desconocía hasta la fecha la existencia de este tipo de arrecifes profundos de coral en aguas españolas, según ha informado el Ministerio de Medio Ambiente. El objetivo principal de este proyecto, coordinado por la Fundación Biodiversidad, es contribuir a la protección y uso sostenible de la biodiversidad en los mares españoles mediante la identificación de espacios de valor para la Red Natura 2000.Durante muchos años este tipo de ecosistemas, como el descubierto en el cañón de Avilés, con elevados índices de biodiversidad, se han asociado a zonas tropicales de aguas cálidas y bien iluminadas debido a su dependencia de algas simbiontes. El desarrollo de modernos robots y submarinos ha permitido descubrir arrecifes de coral en aguas frías y profundas en muchas zonas del planeta, donde habitan multitud de especies desconocidas para la ciencia y que, entre otras muchas características, son capaces de frenar el cambio climático al ser sumideros de carbono que reducen la presencia de gases de efecto invernadero en la atmósfera. Durante esta primera campaña del proyecto en la zona de influencia del Cañón de Avilés, denominada Indamares-Avilés 0410, un equipo multidisciplinar formado por especialistas en geología y biología inició la primera fase del estudio dirigida a conocer las características de los ecosistemas y cartografiar sus hábitats y comunidades. Para ello utilizaron modernas tecnologías que les permiten obtener valiosos datos hasta 5.000 metros de profundidad. De este modo, se ha cartografiado un área de más de 6.400 kilómetros cuadrados, que ha permitido descubrir un complejo y desconocido sistema de cañones tributarios al eje principal del de Avilés y que vierten finalmente a la llanura abisal del Golfo de Vizcaya en un solo depósito de abanico, situado a 4.800 metros de profundidad.Uno de estos cañones tributarios, de 16,5 kilómetros de longitud y 6,1 kilómetros de anchura máxima, presenta aspectos singulares tanto en lo que respecta a sus características geológicas y dinámica de corrientes, así como por haber identificado en él y a gran profundidad un destacable y bien estructurado arrecife de corales de aguas frías. Para poder determinar sus características se tomaron muestras biológicas y se realizaron inmersiones con un vehículo autómata dotado de cámaras de fotos y vídeo, lo que ha permitido descubrir que las principales especies estructurantes del arrecife son los corales Madrepora oculata y Lophelia pertusa. Éstas incrementan considerablemente la complejidad del hábitat por lo que se ven acompañadas de otras especies de gorgonias, esponjas de cristal, equinodermos, cangrejos reales y peces, aumentando considerablemente la biodiversidad en relación al resto de los fondos estudiados durante la campaña. Fuente: lavanguardia.es