Crean catalizadores capaces de utilizar la luz solar para crear hidrógeno

Un equipo multidisciplinar de investigadores de la Universidad de Almería (UAL) ha conseguido crear catalizadores (sustancias que alteran la velocidad de una reacción química) capaces de reaccionar en el agua y aprovechar la luz solar para producir hidrógeno. El servicio de información del Plan Andaluz de Divulgación del Conocimiento, de la Consejería de Economía, Innovación y Ciencia de la Junta de Andalucía, destacó hoy en un comunicado la relevancia de este avance, puesto que el hidrógeno es un elemento químico muy escaso en el planeta que está llamado a ser uno de los sustitutos de los combustibles fósiles. El grupo de investigación, formado por químicos, ingenieros, técnicos industriales y expertos en crecimiento cristalino y de superficies minerales, busca utilizar productos naturales y ecológicos para conseguir productos de alto valor añadido, como es el caso del hidrógeno, simplificando los procesos de fabricación y producción. Después de tres años, el equipo liderado por el profesor del Departamento de Química Inorgánica de la UAL Antonio Romerosa han logrado diseñar unos catalizadores para la oxidación de aldehidos, presentes, entre otros, en el olor de la fruta. Este proceso de oxidación origina ácidos que pueden tener múltiples aplicaciones industriales, como jabones o limpiadores, y en el sector alimentario, y ahora se ha descubierto que también permite generar hidrógeno. Ácidos con gran aplicación. Romerosa, quien ha precisado que todavía queda encontrar la aplicación comercial y la rentabilidad del nuevo procedimiento, ya ha presentado una solicitud de patente. Este trabajo de investigación se enmarca en el proyecto de excelencia "Síntesis y caracterización de polímeros polimetálicos solubles en agua. Estudio de sus propiedades químicas, físicas y actividad fotocatalítica en agua", al que la Consejería de Economía, Innovación y Ciencia de la Junta ha destinado 275.600 euros. Los investigadores de la UAL han utilizado los fotocatalizadores aplicando un nuevo procedimiento cuya función es crear aditivos de perfumes a partir de ácido sórbico, que se encuentra en muchos frutos y es fácil y económico de obtener. Estos expertos estudian además la creación de plásticos a partir de productos naturales que suelen ser desechables. Para conseguirlo, están empleando un fotocatalizador que, expuesto a la luz solar y utilizando el agua como medio de reacción, produce un plástico ecológico fino, flexible y resistente, similar al celofán, según el propio Romerosa. Fuente: ecodiario.