Hallan tres nuevas especies marinas en aguas del Caribe Colombiano

Fueron colectadas durante expediciones realizadas desde 1998 en profundidades de hasta 700 metros, por un equipo de 10 biólogos del Instituto de Investigaciones Marinas y Costeras (Invemar). Se trata de los corales Heterocyathus antoniae, Stephanocyathus isabellae y del molusco escafópodo o colmillo de mar Striocadulus magdalenensis. En las expediciones capturaron ejemplares de distintos grupos taxonómicos, entre ellos, equinodermos (estrellas de mar y erizos), corales y moluscos de aguas profundas. Tras un largo proceso de identificación, se verificó que estas especies nunca habían sido descritas por científicos y eran desconocidas.
Los corales fueron recolectados entre el Cabo de la Vela, en La Guajira, y las islas de San Bernardo, en Bolívar, en profundidades que van de los 408 a 732 metros. Estos, por tener cuerpo duro, hacen parte del grupo de los escleractinios. En el caso del colmillo de mar, su captura fue en Bocas de Ceniza, en la desembocadura del río Magdalena. "El colmillo de mar no lo hemos vuelto a encontrar en ninguna otra parte", explicó Adriana Gracia Clavijo, investigadora de moluscos del Museo de Historia Natural Marina de Colombia. La captura se realizó, según Gracia, enviando una red tipo camaronera al fondo del mar y arrastrando durante 10 minutos lo que se encontraba sobre el sedimento. Luego del proceso de identificación, que implicó llevar las muestras a Estados Unidos, se estableció que definitivamente no había otras especies similares. "Estamos aportando información al conocimiento de los fondos profundos, que en Colombia estaba olvidado", afirma Milena Benavides Serrato, curadora (e.) del Museo de Historia Natural Marina de Colombia y jefe de la línea de inventarios y taxonomía del Invemar. Para Benavides lo más destacable es poder contar con ese material en el país, ya que hace parte de la colección sobre biodiversidad marina que está en Santa Marta. Fuente: PAOLA BENJUMEA BRITO CORRESPONSAL DE EL TIEMPO, SANTA MARTA.