Curiosity espera dar hoy sus primeros pasos en Marte

El explorador Curiosity espera dar hoy sus primeros pasos en Marte después de haber "estirado" las juntas y haber puesto sus instrumentos a punto durante sus dos primeras semanas en el Planeta Rojo. El director de la misión de Curiosity, Michael Watkins, indicó el martes que tenían previsto enviar a última hora del día los comandos al rover "para hacer nuestro primer paseo". Las maniobras. Si todo sale bien el rover se moverá hacia adelante 3 metros, girará a la derecha y "aparcará" ligeramente a la izquierda del punto de partida, donde aterrizó hace dos semanas. El test de prueba forma parte de las maniobras de puesta a punto que han hecho los ingenieros de la NASA desde que llegó al Planeta Rojo en la madrugada del 6 de agosto. Ya ha "estirado" el brazo robótico. En estas dos primeras semanas Curiosity ya ha estirado su brazo robótico de 2,15 metros de longitud, una torreta de instrumentos que incluye una cámara, un taladro, un espectrómetro, un cucharón que funcionará como pala, y un colador para separar las muestras de rocas pulverizadas y suelo. También ha utilizado su potente láser con el que pulverizó una roca del tamaño de un puño para corroborar el buen funcionamiento del telescopio y los tres espectrómetros que porta. Asimismo ha movido sus ruedas, para probar el sistema de navegación del explorador, y ha enviado cientos de fotografías en blanco y negro y en color que han proporcionado la vista más nítida de Marte conocida hasta ahora, cuyo terreno ha sido comparado con el desierto del Mojave (EE.UU.). Tecnología punta. Curiosity está equipado con la tecnología punta y sus espectrómetros tienen capacidad para registrar en 6.144 diferentes longitudes de onda de luz ultravioleta, visible e infrarroja. El rover del tamaño de un carrito de golf y con una tonelada de peso, llegó con una misión de dos años en la que recorrerá parte del planeta para analizar su composición y determinar si se dan o alguna vez se dieron las condiciones para albergar vida. El "parte" meteorológico. Ayer, la estación medioambiental del explorador, diseñada, desarrollada y fabricada en España, dio cuenta del "parte meteorológico": estaba soleado y soplaban vientos suaves en el planeta rojo, según informó el científico español Javier Gómez Elvira. Aunque explicó que el instrumento, conocido por la sigla en inglés REMS (Rover Environmental Monitoring Station), sufrió algunos daños, probablemente en los minutos finales de su descenso en el cráter Gale el pasado día 6. "Lo que hemos perdido es la capacidad de medir los vientos desde el sur del explorador, en el otro sensor tenemos toda la capacidad original", dijo Gómez. Los otros sensores del complejo aparato funcionan bien y sólo uno de los sensores de viento del REM parece estar dañado, añadieron. "El REM no es sólo un aparato que produce informes meteorológicos", sino que "contribuirá a nuestro conocimiento de la atmósfera marciana y su dinámica", agregó. El aparato fue provisto por el Centro de Astrobiología, un instituto mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas y el instituto nacional de Técnica Aeroespacial de España. REMS, que forma parte de la docena de instrumentos en el robot más avanzado de exploración espacial enviado hasta ahora a otro planeta, mide y proporciona informes diarios sobre presión atmosférica, humedad, presión, radiación ultravioleta, velocidad y dirección de los vientos, temperatura del aire y temperatura del suelo en torno al vehículo. Fuente: EFEverde