Se quema California. Los 4 factores clave de los devastadores incendios

Al 11 de octubre han fallecido 21 personas, además de un centenar de heridos y de desaparecidos como consecuencia de 22 incendios activos en ocho condados de California. Son cerca de 20.000 personas las evacuadas y unas 70.000 hectáreas devastadas.


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Los incendios en los condados de Sonoma, Napa y Solano, han quemado más de 40.000 hectáreas y han arrazado zonas urbanas, donde ya se perdieron 754 viviendas y demás estructuras. El incendio en Tubbs, que ha afectado especialmente a la ciudad de Santa Rosa, ha dejado 11 muertos y 11.000 hectáreas incendiadas (entre los condados de Sonoma y Napa). Mientras que en Atlas son dos las personas fallecidas y 17.000 hectáreas incendiadas en la conocida zona vinícola de Napa.

¿Cuáles son las causas?

Las causas aún no se han dilucidado, es llamativo el inicio de varios focos en la misma noche en las zonas vitivinícolas.

Las autoridades sospechan de una “tormenta perfecta” de factores que avivaron los incendios forestales que comenzaron este domingo en la noche. La investigación está en una “etapa muy temprana”, dijo este martes Ken Pimlott, director del Departamento Forestal y de Protección de Incendios de California.

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“Todos ocurrieron en áreas muy pobladas y el 95% de los incendios en nuestro estado son comenzados (de alguna manera) por personas”, dijo Pimlott, minimizando las posibilidades de que los rayos hayan jugado un papel en la formación.

¿Qué complicó los incendios?

Entre los factores que influyen en la ferocidad de los incendios  están los fuertes vientos, el comienzo durante la noche, una vegetación abundante que se seque después de un verano intenso y condiciones secas.

1. Vientos muy fuertes

La región sufrió en los últimos días de poderosas ráfagas de viento de 80 kilómetros por hora, lo que facilitó que se propagara el fuego. En el condado de Sonoma, de hecho, hubo ráfagas de viento con fuerza de huracán de hasta 127 kilómetros por hora.

Los vientos, además, derribaron líneas eléctricas en las áreas donde comenzaron los incendios.

Según el Servicio Meteorológico Nacional, los vientos en California volverán a ganar fuerza este miércoles y podrían volver a llegar a los 80 kilómetros por hora.

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2. Horas de la noche
Los tres incendios más grandes comenzaron entre las 9 y las 11 de la noche de este domingo, según el Departamento Forestal y de Protección de Incendios de California, irrumpiendo en barrios donde muchas personas comenzaban a irse a dormir.

Entre esos tres incendios (llamados Tubbs, Atlas y Redwood/Potter) se quemaron 75.000 acres de tierra.

“Un incendio comenzó después de las 10 de la noche, con vientos de 80 kilómetros por hora, en condiciones absolutamente secas, y todos esos incendios pudieron prolongarse antes de que nuestros bomberos pudieran incluso llegar al lugar donde se produjeron, así que se convirtieron en grandes incendios muy rápidamente”, dijo Pimlott.

Los sobrevivientes dicen que no se dieron cuenta que un gigantesco incendio caía sobre sus casas, hasta el último segundo. Y algunos han cuestionado si las alertas y notificaciones tempranas realmente son las adecuadas.

3. Mucha vegetación
Una gran cantidad de vegetación seca alimentó las llamas. El periodo de sequía en California terminó en abril, después de una intensa temporada de lluvias. Con la abundancia de la lluvia, brotaron y florecieron muchas plantas en todo el estado. Pero durante el verano no hubo mucha lluvia y muchas de esas plantas se marchitaron y se secaron.

La vegetación muerta “se acumuló e incrementó la posibilidad de incendios forestales inusualmente largos”, según el Departamento Forestal y de Protección de Incendios de California.

Solo este lunes, las llamas quemaron 20.000 acres de tierra en unas 12 horas, lo que significa que avanzaron a un nivel de más de una cancha de fútbol cada tres segundos.

4. Condiciones de sequía
Octubre es el mes en el que California suele tener sus incendios forestales más grandes y perjudiciales. Hasta el momento, los incendios han podido prosperar por una humedad muy baja y condiciones muy secas del terreno.

En el pronóstico para los próximos siete días no hay lluvia, lo que significa que esas condiciones persistirán.

Fuente: Ecoportal.net 
Keith Allen y Michael Guy, de CNN, contribuyeron con este informe.